EN

Что происходит в Kwambio: сотрудники не получают зарплату, стартап не работает, руководство пытается его перезапустить

5836

Сотрудники одного из многообещающих украинских стартапов в области 3D-печати Kwambio жалуются, что им почти год задерживают зарплаты, а с сентября 2020 и вовсе перестали платить.

В компании признают, что задержки есть. С марта Kwambio не работает, но руководство надеется привлечь новый раунд финансирования, перезапустить производство и рассчитаться с долгами.

Редактор AIN.UA поговорила с бывшими и нынешними сотрудниками Kwambio, а также новым руководством компании, чтобы разобраться, что происходит в стартапе.


Краткая история Kwambio

Стартап запустился в 2014 году на волне хайпа вокруг технологий 3D-печати. 3D-принтинг вошел в моду по всему миру, но для рядовых пользователей создание моделей для печати было сложным и непонятным. Kwambio предложил готовые модели, которые можно было выбрать на сайте в разных размерах и заказать уже распечатанный объект. Это были игрушки, домашний декор и прочее.

С этой моделью стартап пошел на IDCEE и выиграл 15 000 евро за первое место, а также привлек инвестиции на сумму $500 000 от неназванной одесской компании.

В 2015 году Kwambio представил собственный 3D-принтер, а в 2016-м — собственную инновационную лабораторию 3D-печати, в которой печатали из керамики и металла. После чего прошел в TechStars Boston и получил на развитие стартапа $650 000 от акселератора и бизнес-ангелов.

В октябре 2017 года Kwambio вновь поднял инвестиции — еще $500 000 от венчурных фондов Empire State Capital Partners и Impulse VC. На тот момент у Kwambio уже был рабочий 3D-принтер собственной разработки с высокой скоростью и точностью печати. Команда планировала наладить серийное производство и продавать устройства по $25 000 за штуку.

В 2018 году стартап прошел в новую программу Techstars, где получил еще $20 000 за 6% компании, а также $100 000 конвертируемого займа.

В 2019 году Kwambio анонсировал новый проект, ADAM, который предлагал печать человеческих костей, подходящих для имплантации. Проект привлек посевное финансирование от WeFund, однако сумма не разглашается. Инвестором проекта также стал сам Kwambio.

Таким образом, за всю историю существования Kwambio (в общей сложности 6 лет) получил около $1,69 млн финансирования в грантах и публичных раундах — без учета конвертируемого займа.

Стартап планировал также привлечь новый раунд финансирования в конце 2019-начале 2020 года — на развитие ADAM и завершение разработки принтеров Kwambio.

Кто стоит за Kwambio

Kwambio основал одессит Владимир Усов, который возглавлял компанию от момента запуска и до 2019 года. В январе 2020 года Усов выиграл конкурс на должность главы Госкосмоса и вышел из бизнеса Kwambio. Он сообщил, что почти год не занимается Kwambio и ADAM.

На сегодня роль СЕО обоих проектов выполняет бывший директор по развитию Kwambio Дмитрий Скоморохов.

Также в работе над проектами принимает активное участие один из инвесторов Алекс Дэвид Барт, выходец из Нью-Йорка, основатель и управляющий партнер фонда Empire State Capital Partners, который стал инвестором Kwambio в 2017 году. У фонда два офиса — в Киеве и Нью-Йорке, других портфельных компаний, помимо Kwambio, в портфолио пока нет.

Сегодня Барт занимает должность неисполнительного директора Kwambio. Он помогает Скоморохову привлечь новый раунд инвестиций, чтобы перезапустить стартап.

Когда начались проблемы

По словам одного из первых сотрудников, с которым удалось поговорить редактору AIN.UA на условиях анонимности, проблемы с финансированием у Kwambio были постоянно, несмотря на интерес со стороны многих инвесторов.

Сергей (имя изменено) проработал в компании с 2014 до 2017 года. По его словам, он и коллеги с пониманием относились к задержкам, которые нередко возникают в стартапах. Работали на сильном моральном подъеме — в самой современной 3D-лаборатории в Украине.

Но проблемы с финансированием лишь усугублялись.

«Мне казалось, еще пару месяцев — и все наладится, но чудес не происходило. Когда я еще работал, мы начинали проектировать новый принтер — шло бурное развитие, постоянно приходили новые инвесторы. Но зарплату могли задержать или выдать часть и потом — ни слова о том, что она когда-либо будет выплачена, — рассказывает Сергей.

Последние полгода я получал гонорар, которого хватало только на то, чтобы оплатить за квартиру, которую мы снимали вдвоем с еще одним сотрудником, и коммуналку. Я решил уйти. Что происходило последние 3 года, я могу только догадываться».

На момент ухода Сергея штат компании составлял около 15 человек, и по его данным, из первоначального состава Kwambio в конечном итоге никого не осталось. С Kwambio он больше не работал.

Отметим, что Сергей покинул стартап весной 2017 года, а осенью Kwambio привлек новый раунд инвестиций. Алекс Барт, который присоединился к проекту в рамках этого раунда, о проблемах с зарплатами в ранний период Kwambio ничего не знает, однако допускает, что задержки могли быть. Все дело в специфике работы стартапа.

«Могло быть такое, что деньги уже закончились, а новые инвестиции еще не поступили на счет. Поэтому сотрудникам могли задерживать выплаты или осуществлять их частично», — пояснил он редактору AIN.UA.

Тем не менее, по словам Сергея, компания в итоге с ним так и не рассчиталась. Как и с коллегами, которые ушли примерно в то же время.

Долги, обнальщики, судебные иски

Как рассказали сотрудники, которые пришли в Kwambio в 2017 году — примерно до середины 2019 года в стартапе все было хорошо. Никаких перебоев с зарплатами, активное руководство, которое заработало большой кредит доверия у команды, вдохновляющий продукт. Однако в конце 2019 года проблемы возобновились.

Светлана (имя изменено) работала в компании с осени 2017 года до конца 2019-го. По ее словам, практически все это время задержки если и были, то максимум на пару недель, после чего сотрудникам погашали все задолженности. Однако в августе 2019 года ситуация усугубилась.

Сначала, по ее словам, зарплату просто задерживали, а потом перестали выплачивать вовсе. После ухода ей не выплатили полный расчет, поэтому она решила обратиться в суд.

Все это время, по ее словам, компанией руководил Андрей Розов, экс-финансовый директор Kwambio. Дмитрий Скоморохов тем временем был в США, где занимался американским подразделением компании (Kwamb.io Inc. зарегистрирована в США, также есть украинская дочка ТОВ «Квамбіо»).

«Я уважала руководство компании, а именно Владимира Усова, и поэтому слушала обещания о выплате несколько месяцев, но поняла что без обращения в суд, к моему огромному сожалению, не обойтись, — пояснила она. — После чего в мой адрес поступили угрозы, что если я подам иск, то суды они будут затягивать и жизни мне не дадут.

Вместе со Светланой бороться за свои права пытался еще один сотрудник Kwambio Петр (имя изменено), который занимал руководящую должность в стартапе. С октября 2019 года зарплату ему начали задерживать, выплачивали максимум половину. С января 2020 перестали платить совсем. На собраниях сотрудников предупредили о грядущих сокращениях, однако до карантина люди продолжали работать без зарплаты.

Его слова подтверждает Антон (имя изменено). Он проработал в компании около года и продолжал ходить на работу вплоть до марта, несмотря на задержки по зарплате — пока процессы компании окончательно не встали. На сегодня Kwambio задолжал ему зарплату за три месяца.

«Когда ушел Усов, уже были проблемы с финансированием — доживали на остатки инвестиций. Печать была убыточна, принтеры еще не запустили в продажу. Но мы все равно ходили на работу. Перестали приходить, когда закончились расходные материалы и не с чем стало работать», — рассказывает Антон.

По его словам, принтер, который Kwambio готовила к выходу на рынок, уже был на финальной стадии разработки. Чтобы довести его до ума и начать продажи, команде нужно было три — максимум шесть месяцев. Но инвестиции кончились, денег на это уже не было.

«Когда с задержки прошло уже несколько месяцев, я написал достаточно развернутое недовольное сообщение в общий чат, после чего Розов предложил созвониться и лично прояснить ситуацию, — рассказывает Петр.

На звонке рассказывали, что деньги инвесторов получали не напрямую, а через каких-то обнальщиков с фирмами-однодневками, и обнальщики якобы украли деньги», — рассказал Петр. Запись разговора есть в распоряжении AIN.UA.

Когда с момента задолженности прошло полгода, Петр скооперировался со Светланой и подал досудебное заявление. Тем временем другим сотрудникам Kwambio выплатили часть долга по зарплатам. Петр утверждает, что эти выплаты его коллегам сделали при условии, что они уволятся по собственному желанию. В счет оставшегося долга им выдали долговую расписку от американской компании, не имеющей юридической силы в Украине.

Сам Петр никаких выплат не получил.

«Я спросил, почему так — и мне сообщили, что конкретно мне денег 100% не будет, потому что я решил защищать свои права. И что меня уже уволили без уведомления. Естественно, в обход законной процедуры и уж точно без выплаты задолженности», — рассказал он.

До суда дело Петра не дошло — он не захотел тратить время и деньги на тяжбы. Светлана продолжает борьбу несмотря на то, что в сентябре Одесский суд отказал ей в удовлетворении исковых требований, ссылаясь на недостаток доказательств.

Космос. Обыски. Переезд

В ноябре 2019 года основатель Kwambio Владимир Усов подался на должность главы Государственного космического агентства Украины. Он был самым молодым претендентом.

«Было много негативного пиара — «старая гвардия» очень сильно возмутилась из-за этого (верной победы Усова в конкурсе — ред.)», — рассказывает Алекс Барт.

Конкурс проходил в несколько этапов, в финал Усов прошел с твердыми шансами на победу.

Примерно в этот же период пришли с обыском по делу о коррупции, в котором фигурировала основанная Усовым еще в 2011 году компания — цифровое издательство Gutenbergz.


Для справки. Согласно материалам дела, Николаевские чиновники закупили у Gutenbergz через дистрибьютора «Электроник Солюшнс» (на тот момент принадлежала Скоморохову, позже он продал ее) программное обеспечение для доступа к системе электронной школы на общую сумму в 15 млн грн. Параллельно МОН приняло решение распространять учебники бесплатно на своем сайте, но расторжения контракта не последовало — бюджетное финансирование было освоено. В связи с этим, следователи получили разрешение суда на обыск не только Gutenbergz, но и других компаний Усова — в том числе Kwambio и ADAM.


Постановление на обыск было выдано 17 декабря 2019 года — аккурат накануне финального собеседования Усова на должность главы Госкосмоса.

«Это не может быть совпадением, — считает нынешний глава Госкосмоса. — Сейчас дело в вялотекущем состоянии — обыск признали незаконным, мы постепенно получаем решения о возврате всего, что у нас изъяли».

По словам Усова, обыски не нанесли особого ущерба Kwambio — пострадал именно Gutenbergz, оперативники заблокировали работу компании. Однако сотрудники — другого мнения. Петр утверждает, что из-за обысков в Gutenbergz, в январе 2020-го команде Kwambio отказались сдавать помещение.

«Собственнику не понравилось, что проходят обыски по части другого стартапа господина Усова — «Гутенбергз». Вещи перевезли в другое помещение компании, в котором, тем не менее, условий для производства не было», — рассказал он.

В свою очередь Дмитрий Скоморохов утверждает, что от помещения Kwambio отказались по собственной инициативе. «У нас было два помещения, от одного мы отказались из-за высокой арендной платы и перевезли все оборудование в наш R&D, но условий для работы там не было и оно просто ждало того момента, когда мы перезапустимся», — пояснил он.

Почему у Kwambio закончились деньги?

По словам Усова и некоторых сотрудников, дела Kwambio ухудшились из-за введения жесткого карантина в Китае. Это был первый удар.

«Мы закупаем комплектующие и расходные материалы в Китае, и после того, как там все заблокировали и поставки прекратились, наш производственный цикл сразу вырос — а мы как раз запускали вторую версию принтеров», — говорит Усов.

По его словам, весной 2020 года Kwambio планировала поднять короткий раунд. Но из-за пандемии и вызванной ею неопределенности закрыть его вовремя не получилось — поэтому в компании возобновились перебои с выплатами зарплат. Как уточнил Скоморохов, речь шла о сумме в $300 000.

«Этого нам хватило бы, чтобы развиваться дальше и сделать все то, что мы не успели. Но в марте к нам поступило письмо от инвесторов о том, что они все ставят на паузу. Через 2-3 месяца мы пытались возобновить переговоры, но в период ковида никто не отваживался делать инвестиции», — заявил он.

Еще одним ударом по Kwambio стали карантин и беспорядки в Нью-Йорке, которые буквально парализовали город с весны 2020 года. Именно в Нью-Йорке, по словам Барта, находится офис дистрибуции продуктов Kwambio.

«Весь наш оборот шел из США и мы не могли держать полный штат на зарплате, потому что Нью-Йорк ушел в глубокий кризис, и у нас просто не было оборотных средств», — рассказал Барт.

«Так как наш продукт — это не продукт первой необходимости, он ориентирован на дизайнеров и IT, спрос очень сильно просел», — подтверждает Усов.

Дмитрий и Алекс пытались оформить антикризисную поддержку у американских властей в связи с эпидемией, но получили отказ, так как сотрудники, на чьи зарплаты Kwambio собирался потратить эти деньги, находятся в Украине, а не США. В Украине программы поддержки бизнеса запущено не было.

«Инвестиции закончились, новый раунд сорвался. Продажи остановились. Поддержки не было ни от кого. Поэтому мы вынуждены были остановить все процессы», — подытожил Скоморохов.

Как пояснил Барт, Kwambio вынуждена была сократить штат с 25 до 10 человек, часть из которых перевели в ADAM.

UPD: 23 нобяря, уже после выхода этого материала, с редакцией связалась Екатерина Коламбет, которая работала в Kwambio с 2014 по 2020 год на должности маркетолога и PR-менеджера. Она заявила, что коллапс в Нью-Йорке не мог стать причиной закрытия компании.

«Я была единственным сотрудником компании в Нью-Йоркском офисе и могу уверенно заявить, что никакой дистрибуции товаров в этом офисе никогда не осуществлялось. Этот офис представлял собой маленькое помещение в коворкинге, куда могли прийти потенциальные клиенты, чтобы посмотреть образцы и задать интересующие вопросы. Я проводила 2-5 встреч в месяц с момента его основания и до февраля 2020-го, года, когда прекратила работать на Kwambio из-за того, что компания не выплатила мне (зарплату — ред.) за 7 месяцев работы и ребята даже не посчитали нужным выйти на связь и поговорить открыто про погашение долга, они просто сменили пароль на моей рабочей почте. Так что беспорядки в Нью-Йорке или кризис на фоне пандемии – совсем не те причины, по которым Kwambio было парализовано».

Kwambio 2.0. Выйдет ли стартап из штопора?

К переговорам по инвестиция Kwambio вернулись только сейчас. По словам Барта, они на завершающей стадии. Кроме того, по словам Скоморохова, один из инвесторов Kwambio согласился выделить небольшую сумму на то, чтобы как минимум запустить печать.

«Запустив сервис, мы сможем получать хоть какой-то кешфлоу, для того чтобы инвестировать его в самые критические нужды компании. Запустив сервис, мы сможем претендовать на те инвестиции, которые не смогли получить в период локдауна, — пояснил Скоморохов.

Сейчас с карантином уже свыклись, инвесторы понимают, что ковид закончится нескоро, а работать и жить нужно. Если мы покажем, что мы выжили и работаем, у нас есть спрос и продажи, то наш бизнес сможет претендовать на инвестиции».

В сентябре 2020 года компания переехала на новую локацию и готовится к перезапуску печатной лаборатории в IT-Хабе на Канатной, 93, в Одессе. Помещение стартапу предоставили бесплатно на первые три месяца. Сейчас там ведется ремонт, но, по словам Скоморохова, команда надеется, что в декабре уже можно будет въехать и запускать печать.

«Мы будем прощупывать, как в постковидную эру пойдет наш бизнес — будут заказы, не будет заказов. У нас много клиентов, которые ждут, когда мы запустимся, но мы не можем знать, как в будущем пойдут дела у них самих и смогут ли они покупать наш сервис, — рассказал Дмитрий.

Мы делаем все, чтобы хотя бы усеченным составом начать работу и вернуться к тому, что у нас было (до кризиса — ред.), а может даже и лучше».

У Kwambio также остаются предзаказы на принтеры с 10%-ной предоплатой. По утверждению Скоморохова, на маленький принтер стоимостью $7000 было около 15 прездаказов, на большой за $45 000 — около 10. По его словам, спрос был больше, но стартаперы решили не принимать слишком много предзаказов, потому что после отгрузки первым клиентам могли проявиться дополнительные нюансы, которые потребуют доработки.

Скоморохов также рассказал о планах Kwambio запустить франшизы, чтобы предприниматели в разных странах могли создавать партнерские отделения Kwambio за роялти. Основные клиенты Kwambio — в США, но запросы на сервис компании поступали из разных стран, среди которых Дубай, Великобритания, Италия, Сингапур. Ответом на них и должна стать франчайзи-программа.

Кроме того, в США с наметился прогресс в получении лицензий для ADAM. И если в ближайшие два месяца ADAM покажет трекшн, команду стартапа планируют увеличивать.

Что с долгами?

Алекс Барт утверждает, что компания не отказывается от своих обязательств и намерена рассчитаться со всеми. Он заявил, что уже лично общался по этому поводу с 5-6 сотрудниками.

«Недавно мы выплатили часть задолженностей, в первую очередь текущим сотрудникам», — заявил он.

Ксения Шохет, которая покинула Kwambio в феврале 2020 года, подтвердила, что у нее нет претензий к компании.

«По моей зарплате задолженностей нет. На счет скорого закрытия компании — слухи мне кажутся неправдоподобными. Меня просили не так давно проконсультировать нового сотрудника для отдела маркетинга. Социальные сети начали оживать. Мне периодически старые сотрудники звонят за уточнениями. Жизнь идет активно, насколько могу судить. Издалека, конечно», — сообщила она в комментарии AIN.UA.

С Антоном на связь пока не выходили. Он продолжает общаться с коллегами в рабочем чате и на погашение задолженности и возвращение на работу в Kwambio уже не рассчитывает: «Я прошел все стадии — от отрицания до принятия. Нас очень долго кормили завтраками и до сих пор никаких сподвижек (на погашение задолженностей. — ред.) нет».

Среди его коллег есть те, кто все еще надеется вернуться на любимую работу. Среди них Николай (имя изменено).

«Компания после долгого перерыва в работе готовится к старту производства на новой площадке в Одессе через несколько недель. Команда не разбежалась, кроме 2-3 человек. С сотрудниками начали рассчитываться, но долги еще есть», — рассказал Николай.

Антон отчасти подтверждает эту информацию. По его словам, в последнее время рабочий чат оживился, некоторых сотрудников позвали обратно на работу. В основном это касается «печатников», которые занимались керамическими изделиями. Сотрудников, которые работали над принтером, назад пока не зовут и про выплаты ничего не слышно.

Чтобы мотивировать сотрудников оставаться в Kwambio и ADAM в сложные времена, компания намерена выпустить дополнительные акции и раздать их в качестве опционов.

«Мы будем вручать их менеджменту и сотрудникам по достижению определенных целей. Таким образом мы хотим мотивировать людей не только зарплатой, а чтобы они работали, грубо говоря, на себя, будучи небольшим, но акционером компании», — пояснил директор Kwambio.

Тем, кто уволился, задолженности также обещают погасить. Для этого нужно, чтобы у Kwambio возобновились продажи. Войдет ли в их список Светлана — не известно.

Оставить комментарий

Комментарии | 0

Последние новости
03 дек
Смотреть все
  • Дія City
  • Истории компаний
  • Расследования AIN.UA
  • Спецпроекты
  • Безопасность номера
  • Безпека гаманця
Реклама на AIN.UA

Поиск